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SAXON / The Inner Sanctum (2007)

投稿日: 2007/12/20

イングランドが現世に誇るヘヴィ・メタル・レジェンド SAXON の17thアルバムは、26年振りの来日公演となったLOUD PARK 07での威風堂々たる雄姿が証明したように、まさに今この瞬間を「新たな全盛期」と称したくなるような傑作に仕上がった。

本作は、冒頭3曲に代表される「"Unleash the Beast" 以降」の若々しいメタリック・ドライブと共に、シンプルなバイカー・メタルや老獪な落ち着きに満ちたメロディック・チューンもこれまでに無いバランスの良さで充実。近作同様に現代らしいパワー・エッジが顕著ながらも、いかにも N.W.O.B.H.M. なクサレ臭をそこに極めて自然に融合させた黄金比の輝きは、貫禄に溢れた重鎮が今ここに新たな到達点へと辿り着いたことを実感させる。

#2 "Need for Speed"#3 #Let Me Feel Your Power" のパワフルな流れに狂ったようにヘッドバングし、#4 "Red Star Falling" の哀愁のドラマに酔いしれ、#5 "I've Got to Rock (To Stay Alive)", #7 "Going Nowhere Fast" での往年オールドスクール・リフに悶え、エンディングの集大成的な大曲 #10 "Ashes to Ashes" に耽溺。そしてボーナスの #12 "747 (Strangers in the Night)" (新録版) で余韻に浸る・・・あぁ、メタラーで本当によかった。(感涙)

歳を重ねる毎にエネルギーを増してゆく Biff Byford (vo) のヴォーカルの説得力の高さもヤヴァイが、本作から復帰した Nigel Glockler (dr) のにわかに本人のプレイとは信じ難い(失礼/笑)豪腕なメタル・ドラミングにも驚かされる。

 (Dec, 10, 2007)

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