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NOCTURNAL RITES / Afterlife (2000)

投稿日: 2000/09/20

確かに、前作 "The Sacred Talisman" までの作品においてクサメタルファンを瞬殺した NOCTURNAL RITES の姿は、もうここにはない。「モダン」を意識し過ぎたのか、随所に散りばめられた一億歩譲っても効果的とは思えないデジタル・エフェクトの数々は、その意図が全く理解できない・・・。
が、ちょいと待った。ここに封入されている「ちょっと様式入ったメッチャ歌の巧い超ハイ=クオリティな美旋律パワー・メタル」は、もし HEAVEN で BGM で流れていたら「こりゃ誰だ!」と0.1秒後にカウンターを確認し、そしてそのまた0.1秒後にはこの CD を手にしているのは確実の、紛れもない新たな魅力の集結。
とにかく、新加入の逸材シンガー Jonny Lindkvist の、まさに「Pete Sandberg (MIDNIGHT SUN) meets Mats Leven (ex. ABSTRAKT ALGEBRA)」といった感のあるパワーとエモーションが見事に融合した歌唱が、得も言えず素晴らしい。(ホント、まだまだ居る所には居るんだな) そのハスキーな声質がなぞるB級臭さの希薄な印象的な美旋律と、LOW チューニングでタフさを強調した骨太なリフとの相性もなかなかに◎。その近年の YNGWIE MALMSTEEN を更にウェット&ヘヴィにしたかのような楽曲は、ライブでのヘッドバングしドコロ/歌いドコロを意識した緩急に秀でた秀曲揃いだ。
また、演奏力の高さも相変わらずで、シーン随一のエモーションで迫る潤いに濡れた泣きのギター、そして疾走するドライブ感と腰の据わった重量感を兼ね備えた超タイトなリズム隊の、他の同系バンド達より頭ひとつ抜きん出た演奏表現力には目を見張らんばかり。
前作を踏まえたクサメタルバンドとしての成長を体験したかったのは確かだけど、こいつを聴いたら「この次」の方が楽しみになってしまった。うむ!

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